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La Agencia Espacial Europea confirma la continuación de 10 misiones científicas hasta 2022

por Alberto Gil
Agencia Espacial Europea. Misiones

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha confirmado la continuación de las operaciones hasta 2022 de diez misiones científicas de la Agencia. Así, lo ha aprobado el Comité para el Programa Científico de la ESA.

Tras una exhaustiva revisión de sus méritos científicos y su estado técnico, el Comité de la Agencia Espacial Europea ha decidido ampliar la operación de las cinco misiones del Programa Científico de la ESA: ClusterGaiaINTEGRALMars Express y XMM-Newton. Asimismo, ha confirmado la contribución de la Agencia a las operaciones ampliadas de HinodeHubbleIRISSOHO y ExoMars TGO.

De esta forma se confirman las operaciones para el ciclo 2019-2020 de aquellas misiones de la Agencia Espacial Europea a las que se habían concedido ampliaciones indicativas como parte de un proceso de ampliación previo, así como ampliaciones indicativas por otros dos años, hasta 2022.

La decisión se tomó durante la reunión del Comité de la Agencia Espacial Europea el 14 de noviembre en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), cerca de Madrid.

Las misiones científicas de la ESA presentan capacidades únicas y una vasta producción científica. Cluster, por ejemplo, es la única misión que, al variar la separación entre sus cuatro naves, permite realizar mediciones multipunto de la magnetosfera en varias regiones y a distintas escalas. Y Gaia va a completar el catálogo astrométrico más preciso hasta la fecha, lo que está dando lugar a estudios sin precedentes sobre la distribución y los movimientos estelares en la Vía Láctea y más allá.

Muchas de estas misiones científicas de la Agencia Espacial Europea están demostrando tener un gran valor, al permitir realizar investigaciones no previstas en el momento de su lanzamiento. Algunos ejemplos incluyen INTEGRAL y XMM-Newton, que están contribuyendo al seguimiento de las últimas detecciones de ondas gravitacionales y abriendo camino a la futura astronomía de multimensajeros, o los numerosos descubrimientos de exoplanetas por parte de Hubble.

La cooperación entre misiones, incluidas aquellas lideradas por agencias colaboradoras a la Agencia Espacial Europea, también es de gran importancia. La interacción entre misiones solares como Hinode, IRIS y SOHO facilita el uso de un amplio conjunto de instrumentos para estudiar nuestro Sol. Por su parte, Mars Express y ExoMars TGO se encuentran a la vanguardia de la flota investigadora del Planeta Rojo.

Otro factor a favor de la ampliación es la introducción de nuevos modos de operación para adaptarse a las necesidades cambiantes de la comunidad científica, así como nuevas oportunidades para que los científicos participen en las misiones.

Hace tan solo unos meses, la Agencia Espacial Europea confirmaba que el programa europeo Galileo ampliaba la infraestructura que controla todos sus satélites en la Tierra. Para ello, la ESA adjudicó en este proceso a la empresa española GMV Aerospace and Defence un nuevo contrato para el Segmento de Control de Galileo, la parte del sistema responsable de vigilar y controlar todos los satélites en órbita.

 

 

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