Inicio Ciencia y Salud La Agencia Espacial Europea prepara su primera misión a Mercurio

La Agencia Espacial Europea prepara su primera misión a Mercurio

por Alberto Gil
Mision ESA planeta Mercurio octubre 2018

La Agencia Espacial Europea (ESA) ya tiene todo preparado para lanzar este 18 de octubre su primera misión a Mercurio. La misión, que lleva por nombre, BepiColombo, es un proyecto conjunta de la ESA y la JAXA.

Esta primera misión a Mercudio de la Agencia Espacial Europea saldrá del Puerto Espacial Europeo de Kurú a bordo de un cohete Ariane 5, que pondrá tres naves rumbo a Mercurio. El módulo de transferencia transportará dos orbitadores científicos (el Orbitador Planetario a Mercurio, de la ESA, y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio, de la JAXA) usando una combinación de energía solar y propulsión eléctrica, así como nueve maniobras de asistencia gravitatoria en la Tierra, Venus y Mercurio.

El despegue, según ha anunciado la ESA está previsto para las 01:45 GMT (03:45 CEST); es decir, el 18 de octubre a las 22:45 en hora local (GFT).

La fecha elegida por la Agencia Espacial Europea constituye la primera opción para el lanzamiento y tiene en cuenta la necesidad de pruebas adicionales no planificadas en Kurú. La ventana de lanzamiento permanecerá abierta hasta el 29 de noviembre.

La campaña de lanzamiento en Kurú ha empezado muy bien y vamos viento en popa para efectuar el lanzamiento en menos de noventa días. 

Ulrich Reininghaus, responsable del proyecto BepiColombo de la ESA.

“Tenemos una agenda de lo más apretada, pero es estupendo ver cómo la nave va tomando forma antes del momento cumbre”, agrega el responsable del proyecto BepiColombo de la Agencia Espacial Europea

Desde su llegada al Puerto Espacial en mayo, se han llevado a cabo numerosos preparativos fundamentales. Por ejemplo, la nave se ha revestido con mantas termorresistentes, los depósitos de nitrógeno y xenón se han comprobado, cargado y presurizado, y en estos momentos la ESA están realizando las pruebas de despliegue y las labores finales de instalación de los paneles solares.

En el centro de operaciones de la Agencia Espacial Europea en Darmstadt (Alemania) también han comenzado las simulaciones de las operaciones clave. Además, el personal está practicando la respuesta a eventos no rutinarios para poder responder a cualquier imprevisto durante el trayecto a Mercurio.

El conjunto de la nave sobrevolará Mercurio por primera vez tres años después del lanzamiento. Una serie de instrumentos científicos estarán activos durante estos sobrevuelos planetarios; por ejemplo, las “cámaras web” del módulo de transferencia ofrecerán la posibilidad de capturar imágenes sencillas antes de que la cámara científica principal empiece a operar en la órbita mercurial.

Una vez separados y en sus órbitas definitivas, los dos orbitadores efectuarán mediciones complementarias del planeta y su entorno, desde lo profundo de su interior hasta su interacción con el viento solar, para lograr la mejor comprensión de Mercurio hasta la fecha y saber cómo el planeta más interior de un sistema solar se forma y evoluciona tan cerca de su estrella progenitora.

En la relación con la Astronomía, y para concienciar a la gente del peligro que suponen los asteroides y de lo que se está haciendo para reducirlo, cada 30 de junio se celebra el Día Internacional de los asteroides, auspiciado por la ONU.

Noticias relacionadas

Dejar un comentario