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Publican estudio sobre variantes genéticas que diferencian primates y humanos

por Alberto Gil
Variantes genes humanos y primates. Estudio

La revista científica Science ha publicado recientemente un nuevo estudio donde se explica todos los detalles y variantes genéticas que marcaron las diferencias entre los primates y los seres humanos a lo largo de la historia.

Los estudios publicados hasta el momento con el objetivo de descifrar todas estas variantes genéticas no han estado completos o han sido insuficientes para la comunidad científica. Por ello, se ha continuado trabajando por parte de universidades y entidades con el objetivo de descubrir y formar un catálogo más completo sobre estas variantes genéticas entre primates y humanos.

Finalmente, los autores de esta publicación de Science han estado dirigidos por un equipo de un total de cuarenta investigadores de la Universidad de Washington en Seattle, quienes han examinado la posible influencia de algunas de las variantes genéticas entre primates y seres humanos en áreas como la formación del cerebro, las diferencias dietéticas y la anatomía de las dos especies estudiadas.

Según la publicación de Science, el análisis realizado para establecer las diferencias entre los genes de los seres humanos y de los primates ha sido posible gracias al estudio de tres tipos de secuencias genéticas: la de gorila, la de humano africano antiguo y por último la de un conjunto de mola hidatidiforme haploide humana.

Este último tipo de genoma, señalan los autores de la publicación de Science, es útil en investigaciones de este tipo, porque contiene solo la mitad de los cromosomas humanos emparejados, una característica que ayuda a diferenciar genes duplicados similares.

Esta investigación supone tener el catálogo más amplio y completo hasta el momento de variantes genéticas que se dieron en diferentes linajes de primates, y algunas de ellas afectan en cómo los genes se expresan de manera diferente entre humanos y la otra especie.

Cómo se ha realizado el estudio sobre variantes genéticas entre primates y humanos

Para llegar a conformar este amplio catálogo, los investigadores tuvieron que analizar y estudiar los organoides cerebrales de seres humanos y primates, con el fin de comprender cómo las diferencias en la expresión génica durante el desarrollo cerebral en humanos y primates podrían explicar el volumen cerebral más pequeño del segundo grupo. De hecho, los primates tienes hasta 3 veces menor volumen de cerebro que el del ser humano.

Por su parte, los investigadores señalaron también que encontraron diferencias significativas en las áreas corticales en humanos y primates, regiones del cerebro en las que se forma la sustancia gris del córtex cerebral.

Los expertos también se dieron cuenta de que había menos cantidad de ciertos genes en los cerebros humanos en comparación al de los primates. Este descubrimiento indica que esta pérdida “podría haber jugado un papel importante para regular la expresión de las personas”.

Por otra parte, recientemente hemos conocido también un nuevo estudio realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard (HMS) donde se ha llegado a la conclusión de que el primer análisis del genoma completo de ADN humano antiguo del sudeste de Asia revela al menos tres grandes olas de migración en los últimos 50.000 años, todas con notable influencia genética.

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