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El virus Nipah (NiV) causa ya 17 muertes en la India

por Alberto Gil
Virus Nipah (NiV). India

El virus Nipah (NiV) a acabado ya con la vida de 17 personas en la India, según ha informado la Organización Mundial de la Salud en un comunicado. La infección por el virus Nipah es una nueva zoonosis emergente que causa cuadros graves tanto en animales como en el ser humano. El huésped natural del virus es el murciélago frutero de la familia Pteropodidae, género Pteropus.

Desde el pasado mes de julio ya se han diagnosticado además otros 19 casos de virus Nipah en la India. El brote se ha localizado en dos distritos del estado de Kerala: Kozhikode y Malappuram. Desde el 1 de junio de 2018 no se han notificado nuevos casos o muertes y, hasta el 30 de julio, la transmisión de humano a humano se ha producido en el estado de Kerala (India).

Como se informó en el ‘Disease Outbreak News’ publicado el 31 de mayo de 2018, el 19 de mayo se notificaron tres muertes por infección del virus Nipah (NiV) en el distrito de Kozhikode (India), estado de Kerala. Tres de las cuatro muertes informadas fueron positivas para el NiV mediante la reacción en cadena de la polimerasa en tiempo real (RT-PCR) y el ELISA IgM para el virus Nipah.

Dos pacientes se recuperaron completamente y fueron dados de alta del hospital. Se observó además síndrome de dificultad respiratoria aguda y encefalitis entre los pacientes infectados.

Este fue el primer brote de NiV reportado en el estado de Kerala y el tercer brote de NiV que se sabe que ocurrió en la India; los dos brotes anteriores ocurrieron en el estado de Bengala Occidental en 2001 y 2007.

Cuándo se detecto la presencia del virus Nipah

El el virus Nipah se detectó por vez primera durante un brote de la enfermedad que se declaró en Kampung Sungai Nipah, Malasia, en 1998. En esta ocasión el huésped intermediario fue el cerdo. Sin embargo, en brotes posteriores de VNi no hubo huésped intermediario.

En Bangladesh, en 2004, las personas afectadas contrajeron la infección tras consumir savia de palma datilera contaminada por murciélagos fruteros infectados. También se ha documentado la transmisión entre personas, incluso en un entorno hospitalario en la India.

En el hombre la infección por VNi se asocia a un espectro de manifestaciones clínicas que van desde un proceso asintomático hasta un síndrome respiratorio agudo o una encefalitis mortal. El VNi también puede afectar a los cerdos y otros animales domésticos.  No hay ninguna vacuna para el hombre o los animales. La atención de sostén intensiva constituye la principal forma de tratamiento en los casos humanos.

En relación a las enfermedades, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha certificado el pasado 11 de junio que se ha eliminado la malaria en Paraguay, el primer país de las Américas en recibir esta certificación desde que Cuba la recibiera en 1973.

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