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El sarampión bate récords en Europa con 41.000 infectados

por Alberto Gil
Sarampion. Europa. OMS

El sarampión ha vuelto a batir récord en Europa. Un total de 41.000 personas han contraído el sarampión en Europa en lo que va de año 2018 según ha informado la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se trata de una cifra que excede “por mucho” el total de afectados que se ha registrado en un periodo de un año durante la última década. Y es que, hasta el momento, el total anual más alto de casos de sarampión entre 2010 y 2017 fue de 23.927 el año pasado, y el más bajo fue de 5.273 en 2016. Los informes mensuales de los países también indican que al menos 37 personas han muerto debido al sarampión en lo que va del año.

El doctor Zsuzsanna Jakab, director regional de la OMS para Europa, ha señalado que “tras el número de casos más bajo de la década en 2016, estamos viendo un aumento dramático en las infecciones y los brotes. Pedimos a todos los países que implementen inmediatamente medidas apropiadas al contexto para detener la propagación de esta enfermedad”.

“La buena salud para todos comienza con la inmunización, y mientras no se elimine esta enfermedad no estamos cumpliendo con nuestros compromisos de Objetivos de Desarrollo Sostenible», ha manifestado el doctor Zsuzsanna Jakab.

Siete países de la Región Europea de la OMS han sufrido al menos 1.000 infecciones de sarampión en niños y adultos este año. En concreto, los países más afectados han sido Francia, Georgia, Grecia, Italia, Rusia, Serbia y Ucrania.

Por su parte, Ucrania ha sido el más afectado, con más de 23.000 personas infectadas, lo que representa más de la mitad del total regional. Se informaron muertes relacionadas con el sarampión en todos estos países, y Serbia reportó el mayor número de muertes.

Según la última evaluación de la Comisión Europea de Verificación Regional para la Eliminación del Sarampión y la Rubéola (RVC, por sus siglas en inglés), publicada el pasado lunes 20 de agosto, 43 de los 53 estados miembros de la Región han interrumpido la propagación endémica del sarampión y 42 han conseguido frenar la rubéola, según los informes de 2017.

A la vista de estos datos, RVC ha expresado “su preocupación sobre la vigilancia inadecuada de la enfermedad y la baja cobertura de inmunización en algunos países”.

También ha llegado a la conclusión de que las cadenas de transmisión del sarampión continuaron durante más de 12 meses en algunos países que habían interrumpido la propagación endémica de la enfermedad, volviendo a su estado endémico.

“Este retroceso parcial demuestra que cada persona que no es inmune sigue siendo vulnerable sin importar dónde viva, y cada país debe seguir presionando para aumentar la cobertura y cerrar las brechas inmunitarias, incluso después de lograr el estado interrumpido o eliminado», explica por su parte el doctor Nedret Emiroglu, director de la División de Emergencias Sanitarias y Enfermedades Transmisibles de la Oficina Regional de la OMS para Europa.

Hay que seguir luchando el sarampión

El virus del sarampión es excepcionalmente contagioso y se propaga fácilmente entre individuos susceptibles. Para prevenir los brotes, según detalla la OMS, se necesita al menos el 95 por ciento de la cobertura de inmunización con 2 dosis de la vacuna que contiene sarampión en cada país y cada año, así como esfuerzos para llegar a los niños, adolescentes y adultos que omitieron la vacunación rutinaria en el pasado.

Mientras que la cobertura de inmunización con 2 dosis de vacuna aumentó del 88 por ciento de los niños elegibles en la Región en 2016 al 90 por ciento en 2017, persisten «grandes disparidades» a nivel local: algunos países informan más del 95 por ciento de cobertura y otras por debajo del 70 por ciento.

«Debemos celebrar nuestros logros sin perder de vista a los que aún son vulnerables y cuya protección requiere nuestra atención urgente y permanente. Podemos detener esta enfermedad mortal, pero no tendremos éxito a menos que todos hagan su parte: inmunizar a sus hijos, a sí mismos, a sus pacientes, a sus poblaciones, y también recordar a los demás que la vacunación salva vidas», concluye el doctor Jakab.

Mientras tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) certificó el pasado 11 de junio que se ha eliminado la malaria en Paraguay, el primer país de las Américas en recibir esta certificación desde que Cuba la recibiera en 1973.

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